被逼入絕境的下町工廠 傻子與命運之神大戰的故事

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工欲善其事、必先利其器。想要做一份好料理,必須要有一套好工具。在日本主婦之間,流傳著一個被稱為「魔法煎鍋」的鑄鐵鍋,重量只有一般鑄鐵鍋的三分之一,但是價格卻是一般鑄鐵鍋的三倍。這個鑄鐵鍋的老闆,曾經被客戶逼入絕境,沒想到一篇不起眼的報導改變了日本廚房的風景。

從小看著老爸的身影覺得聳 大戰命運之神抵死不從

沒錯,這又是一個下町工場的故事,這家位在日本三重縣木曽岬町的鑄鐵工廠「錦見鑄鐵」,現在的社長錦見泰郎自從高中畢業之後,就一直想要脫離老爸創立的這家鑄鐵工廠。「那時候看到老爸在工廠揮汗如雨工作,怎麼看就怎麼聳。」錦見泰郎一點都沒有掩飾年輕時,對於鑄鐵工廠的排斥感。對泰郎來說,可以念完大學進入大企業當個職員,該有多稱頭啊!可惜,事與願違,泰郎連續考了三次大學入學考試,就是考不進城裡的大學,最後只好放棄,認命地回到老爸的工廠做事。

考場失敗商場得意 業務風生水起

沒想到在考大學的事情上嚴重受挫的泰郎,在工廠當業務卻反倒是風生水起。日本泡沫經濟危機之前,他的業務蒸蒸日上,根本就是一座準備噴火升空的下町火箭。可是,沒想到在 1992 年遇到了泡沫經濟,日本的經濟出現了巨大的瓶頸。錦見鑄鐵的業務明顯減少,有一天泰郎被一家營業額佔了錦見鑄鐵六成以上的賣場客戶給叫了過去。因為經濟不景氣,客戶要泰郎把出貨成本自砍三成,但是泰郎怎麼想就是不對,砍了三成之後,根本就是賣一個賠一個,工廠還能活嗎?沒想到客戶居然說:「泰郎兄,如果真的不行的話,那就不要勉強吧!反正搶著要進來上架的工廠多得是,你自己考慮看看。」

命運之神又來敲門 這次成了生死存亡的決斷

錦見泰郎回家想了一下,如果少了這家客戶的訂單,那乾脆還是把工廠關了。但是,對一個才接了工廠沒多久的年輕人來說,心中多少有那麼一點點不甘心。這時候泰郎看到了一篇報導:「公司想要走出這樣經濟泡沫崩壞的困境,就要具備勝過其他公司三倍以上的實力才行。」這句話敲醒了泰郎,他決定不要再做 OEM 鑄鐵商品了,他要做錦見鑄鐵鍋。當然,有這樣的信心是很好,但也不是每件事情都像日劇那樣的順利。當時鑄鐵鍋的厚度平均大約 5 釐米沈甸甸的。想要做一個可以單手拿起來的煎鍋,根本不可能。泰郎想,如果可以把這個鑄鐵煎鍋的厚度從 5 釐米降低到 1.5 釐米,重量就可以減輕,拿起來就會更順手。不過市面上沒有出現那麼薄而且輕的鑄鐵煎鍋不是沒有原因,泰郎三年裡花了 2,000 萬日圓以上的開發經費,還是找不到降低鑄鐵鍋厚度的方法。

傻人有傻福 沒有想太多只有死嗑

「你不覺得,市面上沒有這樣的物品,就代表沒有市場嗎?」「我沒這樣想過,我覺得因為市面上沒有,才有商機。」果然是一個傻子,但是,笨人的笨方法有時候反而是一條踏實的道路,經過了九年的試行錯誤,泰郎居然真的做出了這個只有 1.5 釐米厚、重量只有 980 公克的鑄鐵煎鍋。這種又輕又薄、傳導效率又好的鑄鐵煎鍋一上市,就受到市場的歡迎,報章雜誌的採訪更讓錦見鑄鐵鍋成了熱門商品,曾經有段時間要等上兩年以上才能夠買到一個錦見鑄鐵鍋,即便是現在也要等上 7 個月以上。

成為熱門商品 但是命運之神又來敲門

現在錦見鑄鐵鍋,光是賣鑄鐵煎鍋,一年就可以賣出 17,000 個,每年的營業額高達 2 億 4,000 萬日圓,就像泰郎在工廠面臨破產危機前看到的那篇文章所說的:「因為技術提升了三倍,業績當然也就拉高了三倍以上。」現在錦見鑄鐵的員工只有 7 人,一天只能生產 50 個鑄鐵煎鍋。面對錦見鑄鐵鍋的需求量日益增加,對於錦見泰郎社長來說,下一步的挑戰是該開發出可以提升三倍生產效率的自動生產模式了。

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福澤 喬_東亜人間社会観察,喜歡讀書與你分享。每天兩分鐘帶你窺探東亞的社會文化動態與經濟趨勢

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