秋天就是讀書天 全球最大的古書街變換形式辦車庫書展

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日本環境省 2001 年選出日本全國 100 個具有「香氣」的風景,其中位在東京都的神保町以「書香」入選這 100 個香氣風景的名單當中。神保町的歷史可以回溯到 1880 年代,當時這個區域陸陸續續成立幾所知名的法律學校,像是明治大學的前身「明治法律學校」、中央大學的前身「英吉利法律學校」以及日本大學的前身「日本法律學校」,這些法律學校的學生,需要大量閱讀各式各樣的書籍資料,於是神保町從二戰之前就是一個知名的書店街。加上盟軍雖然在戰爭後期多次轟炸東京,但是神保町都剛好倖免於難,使得神保町保持 150 年前的規模,號稱是全球最大的古書街。每年秋天這裡都會舉辦大型的「神保町書籍嘉年華」,這可是愛書人每年最期待的一次盛會,整個神保町成了一個大型的書展會場,辦特展、說書會好不熱鬧,愛書人總能找到一些便宜又精彩的好書。但是今年卻因為新冠疫情的關係,為了避免群聚感染,主辦單位只好宣布停辦這個持續超過半個世紀以上的「書籍嘉年華」。但是,愛書人怎麼可能那麼容易就被新冠疫情打敗?於是今年雖然沒有「書籍嘉年華」,取而代之的卻是個家出版社的「車庫清倉大拍賣」。

停辦書展沒關係 出版社直接在門口擺攤開市集

上個月專門出版外國文學作品的白水社編輯在 twitter 上貼了這麼一段話:「今年的書籍嘉年華取消了,神保町感覺有點寂寥。」接著又補了一句:「我們決定在白水社的門口擺攤賣書!」這個被稱為「神保町書籍跳蚤市場」的提案,立刻被愛書的粉絲們瘋狂轉發。超過 20 家位在神保町的出版社以及書店紛紛響應,11 月 1 日他們在自己的出版社或是書店門口,擺起攤位賣起自家出版印刷的書籍。出版社的編輯們站在書攤前面,為圍觀的粉絲解說編輯這些書籍的背景故事。活動只有兩天,而且所有的出版社以及書店都是自發性的參與,所以也沒有像過去那樣由由大會統一印製小冊子以及地圖導覽。可是,許多愛書的粉絲們,他們乾脆自己動手把所有的資訊整理成一個懶人包,不但放在網上流傳,還有人把這些資料印出來發給往來的行人。一家出版社的營業部長就說:「這是充滿奇蹟的兩天,今年的書籍跳蚤市場是愛書的粉絲們與出版社共同營造的嘉年華。」

沒時間看書那就用耳朵聽 聽書市場市值超過 260 億日圓

最近幾年,日本人讀書的習慣似乎正在改變。根據日本文化廳在 2019 年針對日本全國超過 3,000 名 16 歲以上的男女國民所做的調查,超過 47% 的人一整個月不會看任何一本書,即便是有看書習慣的人,也有 67% 的人閱讀次數出現減少的趨勢。他們平均一個月只看一本~三本書左右。這當中最主要的問題,除了因為工作型態的改變,加上各種不同內容載體的出現,使得人們可以擠出看書的時間也越來越少。這當中智慧型手機的問世,改變了許多人接收資訊的來源以及方式。今年因為疫情的關係,人們待在家中工作的機會增加,也意外增加了另外一種的「讀書」形式。日本能綠協會綜合研究所提出的研究報告,日本在 2024 年度,有聲書以及聲音內容的市場規模將會達到 260 億日圓。用耳朵「讀書」成了日本人另外一種讀書的形式,日本最大的聲音內容供應商 otobank 現在就有超過 160 萬名的會員。

漫畫零售通路正在萎縮 轉型電子書正是時候

另外一個也是日本出版界大宗「漫畫」最近也有開始把重點轉向電子書,主要原因除了智慧型手機的普及之外,許多小規模的書店紛紛關門歇業,甚至連便利商店的書架,也都縮小規模,這都使得漫畫書的販賣通路越來越少,幾家大型的漫畫出版社,像是「週刊少年」、「JUMP」不得不開始減少紙本印刷的部數,把經營重點轉向 APP 以及網站上的漫畫書城。不論是有著書香的紙本書或是用聲音表現的有聲書,甚至還有已經逐漸轉型成電子版的漫畫書,「書」的型態從過去的印刷版本開始演化,轉型成了各種不同的樣貌,但是人們藉由書傳達資訊累積記憶的功用,卻從來沒有改變過。

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